Hanseníase é verificada em Chimpanzés selvagens, diz pesquisa publicada na Nature

Na quarta-feira (13) foi divulgada uma pesquisa, no qual chimpanzés selvagens foram diagnosticados com hanseníase. Os seres humanos são os principais hospedeiros da bactéria Mycobacterium leprae, apesar de ela ser eventualmente localizada em tatus e esquilos. Por tanto, na pesquisa publicada, mostra que a bactéria causadora da hanseníase pode ter uma circulação maior entre animais selvagens do que os pesquisadores suspeitavam até agora.

Os pesquisadores identificaram a doença em duas populações de chimpanzés selvagens. Uma delas no Cantanhez National Park, na Guiné-Bissau, e no Tai National Park, na Costa do Marfim. Apesar de ser a primeira vez averiguada na natureza, já houve relatos em macacos mantido em cativeiros.

A pesquisa foi estudada por Kimberley J. Hockings, da University of Exeter, no Reino Unido. Em suas conclusões, o pesquisador aponta que a maior circulação da doença em animais selvagens podem estar ligados ao contato com humanos ou por alguma razão ainda não conhecida.

Charlotte Avanzi explica “ As cepas identificadas em cada população de chimpanzés são diferentes, e elas são raras em humanos e outros animais”, pesquisadora da Colorado State University, que também faz parte do estudo “Este estudo abre uma nova frente para a compreensão da trasmissão desta doença em países onde ela é endêmica”, complementa Avanzi.

Por mais que o estudo não tenha conclusões sobre a origem do contato com a bactéria, os pesquisadores apontam que, na Guiné- Bissau, os chimpanzés estão em áreas mais próximas de estabelecimentos humanos, apesar de eles não serem alvo de caça.

Já na Costa do Marfim, a população está em área mais isolada e seria mais provável que tenham se infectado por contato com outro nível de animal ou outra fonte no meio ambiente, como carrapatos ou água.

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